Arctique et Antarctique: comment choisir votre aventure polaire

Si vous avez déjà rêvé de visiter l’une des régions polaires, utilisez notre guide pour choisir votre aventure polaire: Arctique et Antarctique

Les pôles Nord et Sud ont été seulement « conquis » dans l’histoire relativement récente. Le Norvégien Roald Amundsen mit le pied sur le Pôle Sud en 1911 après sa course épique avec le malheureux Scott. La conquête du pôle Nord est un peu plus floue du fait de son emplacement au milieu de l’océan Arctique, au milieu d’eaux presque constamment recouvertes de glace, de mer en permanence changeante.

Il est possible que Frederick Cook ait été le premier à atteindre le pôle Nord en 1908, ou peut-être Robert Peary en 1911 ou peut-être Richard E. Byrd qui fut le premier à survoler la ville en 1926 …  L‘exploration polaire a longtemps suscité l’imagination du public et, ces dernières années, l’appétit des voyageurs pour l’aventure signifie qu’il y a encore plus à offrir que jamais auparavant.

Si vous avez déjà rêvé de visiter une de ces destinations lointaines, utilisez notre guide pour choisir votre aventure polaire: Arctique vs. Antarctique.

Température

Que vous vous dirigez au nord ou au sud, vous allez avoir froid. Très froid. Cependant, il est utile de savoir que contrairement au reste de la planète, le sud est plus froid que le nord.

En général, la région arctique connaîtra des températures entre -43 et + 5 ° C (-45 et 41 ° F) avec les zones côtières (où les touristes sont les plus susceptibles d’être) atteignant + 10 ° C (50 ° F) dans les mois d’été. Les températures moyennes en juillet vont d’environ -10 à + 10 ° C (14 à 50 ° F), avec certaines régions intérieures dépassant occasionnellement 30 ° C (86 ° F) en été!

 Arctique et Antarctique par temps froid

L’Antarctique est une histoire différente. C’est le continent le plus froid sur Terre . En 1983, des chercheurs de la station antarctique soviétique ont enregistré la température naturelle la plus basse jamais enregistrée au sol, soit -89,2 ° C (-128,6 ° F). Les températures en Antarctique atteignent régulièrement -80 ° C (-112 ° F) dans l’intérieur en hiver et entre 5 ° C (41 ° F) et 15 ° C (59 ° F) près de la côte en été.

Quand partir

Les hivers et les étés dans les régions polaires sont plus faciles à définir que dans la plupart des destinations.

Plus simplement, l’Arctique est fermé d’octobre à mars grâce à la région étant englacée, ce qui signifie que les navires ne peuvent pas passer. L’obscurité de six mois de la nuit polaire engloutit la région en faisant une visite plutôt ennuyeuse. De même, l‘Antarctique est fermé d’avril à octobre en raison des températures glaciales, de la nuit polaire et de la banquise atteignant jusqu’à 1 000 km au-delà du continent.

En dehors de ces périodes, cela dépend en grande partie de ce que vous voulez voir, faire et où vous voulez  aller. Par exemple, si vous êtes seulement intéressé par les droits de vantardage qui accompagnent la traversée du cercle polaire, cela peut se faire toute l’année en Scandinavie sans quitter l’Europe continentale. À l’autre bout du monde, vous devrez attendre que la banquise se brise entre janvier et mars pour avoir une chance de traverser le cercle antarctique.

WildlifE

Bien que les deux régions polaires partagent de nombreux traits similaires, elles beaucoup plus large gamme trouvée dans le nord. C’est parce qu’une grande partie de la masse continentale dans le nord est attachée à des continents qui s’étendent plus au sud alors que l’Antarctique est complètement isolé. Cela signifie que l’Arctique abrite beaucoup plus de mammifères terrestres.

Sur le territoire du nord, vous trouverez des bœufs musqués, des rennes, des caribous, des renards, des lièvres, des loups et bien sûr, l’ours polaire. Les mammifères marins comprennent les phoques, les morses et plusieurs espèces de baleines: baleines à bosse, baleines à fanons, narvals, épaulards (orques) et bélugas.

Au sud, il s’agit de minces décharges terrestres. La cécidomyie immature, Belgica antarctica, mesure seulement 6 mm (0,25 po) et est le plus gros animal purement terrestre de l’Antarctique. Dans l’eau, il y a plus à voir avec plusieurs espèces de pingouins, y compris l’empereur, Adélie, Rockhopper, roi, jugulaire et manchots Gentoo tous vivant dans la péninsule antarctique. De plus, il y a des rorquals bleus, des épaulards, des calmars colossaux et des otaries à fourrure.

AVENTURE

Si vous voulez voir comment vous mesurez aux grands explorateurs polaires du passé, voici quelques-unes des meilleures options disponibles

CONFORT

Voyager dans les régions polaires est par définition aventureux. Cependant, si vous préférez un peu plus de confort, il y a beaucoup de croisières et de vacances actives qui ne laisseront pas vos proches se ronger les ongles jusqu’à votre retour en toute sécurité.

J’ai les yeux rivés sur le Cercle Arctique Trail au Groenland ainsi qu’un voyage à Tromsø en Norvège pour voir les aurores boréales après notre tentative ratée de les attraper en Islande il y a plusieurs années.

 Arctique et Antarctique Sentier arctique du Groenland

Le sentier Arctic Circle suit un parcours à travers une région connue sous le nom de «terre de cent lacs « (Image: Visitez le Groenland licence commerciale limitée)

Lumières du nord et du sud

L’un des phénomènes naturels les plus dans le monde est l’Aurora Borealis et Aurora Australis, plus communément appelés les lumières du Nord et du Sud. Sauf si vous êtes un astronome norvégien il y a vraiment peu de différence entre les aurores boréales et les aurores boréales autres que la situation géographique. Ils ont tous deux lieu au-dessus des régions polaires et sont fondamentalement le même phénomène.

Cela dit, les aurores boréales sont beaucoup plus accessibles. Ils peuvent être vus depuis l’Islande, la Finlande, la Norvège, la Suède, le Danemark, l’Écosse, la Russie, le Groenland, le Canada et l’Alaska. En dehors de l’Antarctique continental, les lumières du Sud ne peuvent être vues que de la Nouvelle-Zélande, de l’Argentine et de l’Australie

 phénomènes naturels stupéfiants aurores boréales

Culture

Les pays arctiques comprennent le Canada et le Groenland, territoire du Danemark, la Russie, les États-Unis (Alaska), l’Islande, la Norvège, la Suède et la Finlande. Dans ces pays, environ quatre millions de personnes vivent dans le cercle polaire. Contrairement à l’Antarctique, l’Arctique a une population autochtone qui remonte à plusieurs milliers d’années.

Les Inuits habitent les régions arctiques du Groenland, du Canada et de l’Alaska, tandis que d’autres peuples autochtones circumpolaires du Nord comprennent le Bouriatie, Tchouktche, Evenks et Inupiat. Khanty, Koryaks, Nenets, Sami, Yukaghir et Yupik. Il y a aussi des villes industrialisées dans le cercle polaire arctique. Les quatre plus grandes communautés se trouvent en Russie et en Norvège: Mourmansk (307.257 habitants), Norilsk (175.365), Tromsø (71.590) et Vorkuta (70.548).

 Femme sibérienne photographiant les populations locales

Femme Nenet parmi les rennes, Yamal Péninsule en Sibérie © Lexi Novitske

Dans l’Antarctique, il n’y a pas de population indigène. Il n’y a pas d’habitants permanents, mais de nombreuses stations de recherche sont établies à travers le continent. En été, pas moins de 5 000 personnes résident en Antarctique, mais ce nombre chute à environ 1 000 en hiver. Vous ne visiterez aucun marché d’artisanat ici!

Coût

En termes simples, le voyage polaire coûte cher. Vous visiterez les régions les plus inhospitalières de la planète où la vie est dure. Le cercle polaire est beaucoup plus populaire en raison de son accessibilité et du fait que les voyages y sont moins chers. Cela dit, certains des pays les plus chers du monde (Norvège, Suède, Finlande, Russie) sont situés le long et dans le cercle polaire arctique, ce qui rend la rupture du week-end polaire la moins chère.

L’Antarctique est sans aucun doute plus cher que son frère du nord. Il est plus éloigné des centres de transport, il n’y a pas d’hébergement permanent disponible et la vie est plus difficile plus au sud. Pour une comparaison facile des coûts, une croisière de 13 jours dans l’Arctique et un vol avec Quark coûtent 8000€. En comparaison, une croisière et un vol antarctique similaires de 10 jours vous coûteront 10 000€ – beaucoup plus pour beaucoup moins.

Arctique et Antarctique

Voyage polaire comme la plupart des formes de voyage sont en hausse. Il est presque impossible de vérifier combien de personnes visitent l’Arctique, mais pendant la saison touristique 2009-2010, plus de 37 000 personnes ont visité l’Antarctique – deux fois les 14 000 personnes qui ont visité la saison 1999-2000 10 ans auparavant. On suppose que ce chiffre continuera de doubler tous les 10 ans, bien que je doute  que l’Antarctique ou les régions plus difficiles à atteindre entreront en compétition avec la Thaïlande ou d’autres destinations populaires . Pour moi, l’Antarctique est la définition même de l’aventure. La mention même de son nom évoque des histoires de contre-la-chance de survie et des noms emblématiques tels que Amundsen, Shackleton et Scott. Je rêve d’achever les sept sept sommets ce qui signifie qu’un jour je devrai grimper Vinson Massif en Antarctique.