A la recherche de la source: visiter les chutes du Nil bleu

 

Les chutes du Nil Bleu en Ethiopie ne sont peut-être pas un défi pour ses plus grands voisins, mais suivre les traces des explorateurs célèbres fait encore une belle sortie.

Les chutes du Nil bleu – ou Tis Abay en amharique, signifiant «grande fumée» – est une relation plutôt pauvre avec les fameuses cascades trouvées dans les listes. Ce n’est pas  Iguazu Victoria ou Niagara, mais les chutes du Nil bleu, d’une hauteur de 42 mètres, offrent encore un spectacle dramatique.

Ancient Glory

À l’origine, le Nil Bleu serpentait loin du lac Tana avant de plonger violemment sur le côté d’une gorge de 400m de large dans un gouffre en contrebas. Malheureusement, en raison des projets hydroélectriques en amont, la chute d’eau n’est aujourd’hui plus qu’une ombre de son passé.

Aujourd’hui, deux ou parfois trois chute d’eau dégringole dans les piscines ci-dessous. L’impact jette de la brume et des arcs-en-ciel avant de continuer vers Khartoum au Soudan où le Bleu rejoint enfin le Nil Blanc.

Un bon jour

Nous avons fait une excursion d’une journée depuis Bahir Dar à 30km au premier pont qui enjambe le Nil Bleu: le pont portugais du XVIIe siècle. De là, le sentier monte à travers de petits villages et hameaux vers un certain nombre de points de vue.

Nous avons visité un samedi – jour du marché – ce qui signifie que nous marchions contre une marée de gens qui faisaient du commerce de nourriture et de bétail. . Ce n’était pas nécessairement une mauvaise chose, mais cela rendait la navigation sur le sentier rocheux un peu plus difficile!

Nous avons traversé un pont suspendu qui enjambait l’étroite rivière Alata et nous avons marché jusqu’au base des chutes. L’eau était en écoulement moyen, mais encore un spectacle à voir. Nous nous sommes tenus au milieu des rapides et nous avons apprécié la brume rafraîchissante.

Peu de temps après, nous avons complété le circuit, serpentant autour des chutes avant de traverser la rivière en bateau à moteur pour retourner à l’entrée et notre voiture en attente. La promenade entière était environ 5km et a pris environ 1.5-2 heures avec plusieurs arrêts pour des photos et regarder.

La légende l’a …

La légende des Chutes du Nil Bleu est sans doute la plus grande raison de visiter. Pour les amateurs d’histoire (comme moi), suivant les traces de l’embellisseur magistral James Bruce détient un attrait important. Bruce prétendit avoir découvert les chutes et baptisa le Nil Bleu la seule source du puissant fleuve Nil.

En 1768, Bruce arriva à Alexandrie, en Egypte, pour tenter de découvrir la source du Nil, qu’il croyait rose en Ethiopie. Deux ans et un accès de malaria plus tard, Bruce tomba sur les chutes en 1770 où il affirma rapidement avoir découvert la source du Nil – un mystère qui avait échappé aux explorateurs pendant des siècles.

Cependant, comme Bruce le savait très bien, il avait été battu à sa «découverte» par un jésuite espagnol, Pedro Páez, 150 ans plus tôt. En outre, les chutes du Nil Bleu ne font que descendre dans le Nil Bleu, l’un des deux principaux affluents du Nil. L’autre affluent le Nil Blanc, est considéré comme le cours supérieur et la source principale du Nil.

Il a fallu trois ans à Bruce pour retourner au Caire avant de finalement revenir au Royaume-Uni en 1774 Quelques années plus tard, en 1790, Bruce a publié son compte multi-volume, Voyages pour découvrir la source du Nil . À l’époque, il a été ridiculisé pour ses revendications sensationnalistes et ses histoires. Il était surprenant que les explorateurs ultérieurs aient confirmé qu’une grande partie de ce que Bruce transcrit contenait une précision géographique substantielle.

Bruce décrit les chutes du Nil Bleu comme «une vue magnifique, qui vieillit, s’ajoute à la plus grande la vie, n’effacerait ni ne disparaîtrait de ma mémoire.  »

Aujourd’hui, cela peut sembler hyperbolique, mais ce qui manque dans la chute d’eau,est compensé parla légende. Une randonnée à sa base vaut bien l’effort si seulement pour suivre les traces de ceux qui ont cherché la source.