Parc National des Monts Simien: randonnée dans le Grand Canyon d’Afrique

Après Erta Ale et Dallol, le parc national des Monts Simien en Ethiopie serait-il à la hauteur du battage médiatique?

Si le parc national des Monts Simien était vraiment le «Grand Canyon d’Afrique», comment pouvais-je le savoir?  Je connaissais le parc par son nom, mais je ne pouvais pas le désigner sur une carte, ou vous dire ce que je pourrais y trouver. Pour être honnête, avant de planifier notre voyage, je n’avais aucune idée qu’il y avait des montagnes en Éthiopie – un résultat, peut-être, du syndrome TIA qui évoque des panoramas poussiéreux et pas les vastes gorges de beauté luxuriante qui peuplent le parc national des Monts Simien

Et, donc, je suis parti avec mes attentes en échec. Après avoir vu la fournaise ardente de Erta Ale les lacs jaunes de Dallol et les églises rupestres de Lalibela et Tigray I Je pensais avoir vu le meilleur de l’Ethiopie. Mais, non, cette terre impénétrable avait une autre perle à vendre.

Une vue typique du Parc National des Monts Simien

Nous avons réservé un trek de 4 jours avec l’excellent SimienEcoTours et rencontré notre guide, Yirga, tôt le matin pour le trajet de Gondar à Debark. Là, nous nous sommes arrêtés pour déposer nos bagages plus lourds, organiser les formalités d’entrée et recueillir notre escorte armée obligatoire, également connu comme un «éclaireur». On nous dit que cette pratique est un moyen d’employer des gens locaux plutôt que de se protéger contre un danger réel. Contrairement à la Dépression de Danakil il n’y a pas de violence séparatiste ici et aucune menace réelle de la faune.

Rejoint par notre éclaireur, Johannes, nous sommes partis pour le parc et avons vraiment commencé notre randonnée. En quelques minutes, nous sommes arrivés au premier point de vue.

Premier point de vue sur notre trek des Simien Mountains

C’était comme tricher. Habituellement, nous marchions pendant des heures pour atteindre une vue comme celle-ci. Aujourd’hui, nous étions sur le point d’une gorge extraordinaire à seulement cinq minutes dans notre trek. Il m’est apparu que les comparaisons avec le Grand Canyon n’étaient pas exagérées. Le parc national des Monts Simien allait être extraordinaire.

Sculpté par une érosion massive pendant des millions d’années, le parc est un vaste chaudron de pics déchiquetés, de gorges plongeantes et de précipices acérés qui descendent de 1 500 m [4,920 pi]. Le parc abrite également plusieurs espèces rares dont le babouin gelada, le walia ibex et le loup éthiopien, qui est le canidé le plus rare au monde. Alors qu’il y a environ 300 loups éthiopiens dans les montagnes de Bale au sud, seulement 70 résident dans les Simiens. Étant donné que le parc s’étend sur une superficie de 220 km2, nos chances d’en voir un étaient relativement minces.

Le walia ibex est l’une des espèces endémiques en Éthiopie

Les efforts pour protéger le loup éthiopien sont partie d’une campagne de conservation plus large. Le parc national des Monts Simien a été inscrit en tant que site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1978 dans le but d’enrayer l’empiétement humain. Au moment de l’inscription, 80% du parc était sous occupation humaine d’une forme ou d’une autre.

Aujourd’hui, l’UNESCO dresse la liste des menaces pesant sur le parc: «établissement humain, culture et érosion des sols; feux fréquents dans la forêt de bruyères; L’UNESCO espère qu’une coopération étroite avec les communautés locales, une augmentation des niveaux de formation du personnel et l’extension possible des frontières du parc serviront à protéger le site et ses espèces rares.

Simien Mountains National Park est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO

Cet engagement à la conservation était évident dans notre guide, Yirga, qui a parlé passionnément et avec connaissance du paysage spectaculaire. En parcourant de vastes panoramas de falaises escarpées et de plaines escarpées, Yirga signalait des grappes de millepertuis et d’Abyssinian Wild Rose, et parlait avec animation de son amour pour ces montagnes et de la beauté infinie de ces montagnes. Inutile de dire que nous étions complètement enchantés.

Après une journée de trekking relativement douce de 8km, nous sommes arrivés à Sankaber, notre premier camp pour la nuit. Perché à 3 250 m d’altitude, il offrait amplement de temps pour s’acclimater.

Nous avons dégusté un délicieux repas de trois plats préparé par le chef Messi et son assistant, Wandum, et retiré dans notre tente pour la nuit. Heureusement, nous avions été prévenus des températures nocturnes qui descendaient, et nous avions donc beaucoup de couches pour affronter le froid.

Le deuxième jour du trek était plus difficile avec six heures de trekking sur 13km. Nous avons traversé l’escarpement du nord avant de descendre à des vues impressionnantes à la cascade de Jinbar. Pour le déjeuner, nous nous sommes arrêtés à la pittoresque rivière Jinbar, qui offrait une chance de se rafraîchir et de se reposer.

La rivière Jinbar offre un endroit pittoresque pour déjeuner

Après le déjeuner, nous montons vers le village de Gich sur notre camp à 3.600m . Là, nous avons apprécié un autre excellent dîner suivi d’une surprise bien accueillie: une bouteille d’eau chaude chacun!

Le troisième jour fut encore plus difficile avec sept heures de trekking programmées sur 15 km du paysage vallonné du parc national des Monts Simien. Comme nous sommes montés de Gich au sommet de Imet Gogo à 3 926m (12,880ft), j’ai commencé à sentir l’altitude.

Imet Gogo possède l’un des meilleurs points de vue du parc national des Monts Simien

Mes efforts ont été récompensés par un spectaculaire point de vue à 360 degrés sur des ravins profonds, des pinacles imposants et des pics massifs – parmi eux Ras Dashen, le plus haut sommet du pays à 4 550 m (14 930 pi).

Nous avons fait du trekking le long de l’escarpement, puis nous avons traversé une petite vallée avant de monter au sommet d’Inatye. À 4 070 m (13 350 pi), ce n’était pas facile et je sentais mes membres fatiguer et ralentir mon rythme.

Heureusement, Yirga était incroyablement à l’écoute de mes difficultés et offrait des pauses fréquentes et beaucoup d’encouragement. Bientôt, nous avons atteint le sommet et nous avons encore été stupéfaits par l’incroyable vue. Le parc national des Monts Simien pourrait-il être amélioré?

La réponse, à ma grande surprise, était oui.

Le dernier jour, qui comprend une montée difficile à Ras Bwahit à 4.430m (14,530ft) pour ceux qui étaient prêts et capables, il y avait un choc de plus en stock. Comme nous avons exploré la région, nous avons repéré pas un loup éthiopien mais deux. Nous étions tout à fait ravis – Peter en particulier qui avait passé les semaines précédentes à déplorer le fait que nous ne visitions pas les montagnes de Balé et manquerions donc notre chance de voir le loup.

Nous avons eu la chance incroyable de quatre observations différentes. Notre hôte à Gondar avait visité le parc national des Monts Simien à six reprises et n’avait jamais vu le loup. C’était un point culminant digne d’un trek idyllique.

D’une certaine manière, le parc national des Monts Simien est un microcosme de l’Éthiopie elle-même: beau, stimulant, tentaculaire, choquant. Que je savais à peine qu’il existe est une source de grande honte. Le fait que j’en ai vu la beauté est, sans aucun doute, une source de grande fierté.

Parc national des Monts Simien: l’essentiel

Quoi: Trek de 4 jours dans le Parc national des Monts Simien, Ethiopie. [19659003] Où: Nous avons campé dans les montagnes du Simien dans trois campings désignés. Les sites ont des toilettes et pas d’eau courante. Une douche est actuellement en construction au premier camping. Les tentes et les matelas sont fournis par SimienEcoTours . Apportez votre propre sac de couchage.

Quand: Le meilleur moment pour visiter le parc national des Monts Simien en Ethiopie est d’octobre à mars quand le ciel est clair et que le soleil est fort. Une courte saison des pluies se produit de février à mars, quand il y aura probablement une courte période de pluie tous les jours. Notez qu’il fait très froid pendant la nuit; Les Simiens ont été décrits comme « l’été tous les jours, l’hiver tous les soirs ».

Comment: Nous avons fait un trek des Simien Mountains pendant 4 jours avec l’excellent SimienEcoTours . Les prix varient de $ 220 USD à $ 400 USD si vous joignez des départs prédéfinis qui partent tous les mercredis et samedis.

Le prix comprend le transfert de et vers votre hôtel à Gondar hébergement dans des tentes pour deux personnes. la nourriture et les boissons non alcoolisées, tous les frais d’entrée et de camping pour le parc, les éclaireurs et les gardes du parc, les mulets et les mulemen pour le transport de matériel lourd et un guide expérimenté. Notre guide, Yirga, était la personne la plus compétente et la mieux informée que nous ayons rencontrée dans toute l’Ethiopie alors faites-nous confiance: vous serez entre de bonnes mains.

Le prix ne comprend pas les pourboires. Dans ETB, nous avons inclu comme suit ce qui était 100-200 sur la quantité recommandée (à part les mulemen qui devraient recevoir 200 en standard).

  • Chef: 700
  • Assistant chef: 500
  • Scout: 400 [19659042] Guide: 1,000
  • Deux Mulemen: 200 chacun

Les vols domestiques sont le moyen le plus rapide de voyager en Ethiopie. Il est beaucoup moins cher de réserver des vols à un bureau Ethiopian Airlines dans le pays. Assurez-vous de mentionner si vous avez voyagé avec eux internationalement car vous aurez droit à une réduction substantielle.

Vous pouvez organiser des transferts privés depuis et vers Gondar à travers les hôtels locaux mais sachez qu’il n’y a pas de service de taxi officiel.